Genio de Coahuila revoluciona la ciencia en Estados Unidos.

 Originario de Nava crea materiales flexibles que se implantan en el cerebro, y abre empresa en la Unión Americana.

Originario de Nava crea materiales flexibles que se implantan en el cerebro, y abre empresa en la Unión Americana.

Saltillo, Coahuila.- Originario del pueblo minero de Nava en Coahuila, el ingeniero en mecatrónica David Arreaga Salas emigró a Estados Unidos para continuar sus estudios. Primero, la maestría en el área de materiales sobre el tema de baterías de litio en la Universidad de Texas, después el doctorado en Interfaces Neuronales, un campo donde diseñan dispositivos biomédicos y que lo ha llevado a incursionar en la electrónica flexible para diseñar televisiones, tablets y teléfonos a nivel comercial y formar la empresa “Ares Materials”.

Acostumbrados a ver mexicanos solo como obreros en Estados Unidos, poca gente cree que estén ahí para realizar investigación. Sin embargo, el doctor Arreaga Salas platica que en la vida académica es diferente, y él, como otros investigadores nacionales que forman parte de la Red de Talentos, capítulo Dallas, “promueven la imagen que mexicanos, además de ser la mano de obra también hacemos crecer la economía desde otra perspectiva: la ciencia”.

Arreaga Salas, egresado del Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de la Región Carbonífera en Coahuila, recuerda que el grupo de interfaces neuronales le agradó porque el área es muy amplia y dinámica, abarca electrónica, procesamientos de materiales hasta la aplicación de la tecnología en pruebas in vivo e inclusive clínicas.

Platica que las interfaces neuronales disponibles comercialmente son hechas de materiales rígidos como silicio y que han quedado estancadas por muchos años, limitando el progreso de la neurociencia. Y si el neurólogo va a grabar señales del cerebro, que es un tejido muy suave casi como gelatina, al insertar un material con mayor rigidez, el órgano tiende a protegerse presentando una reacción natural del sistema inmune encapsula el dispositivo ajeno.

Ante ello, el equipo de trabajo en el que participa el mexicano diseña y desarrolla una tecnología que imita el módulo de rigidez del cerebro. Y han comprobado que el uso de estos nuevos materiales poliméricos permite reducir la respuesta inmune del tejido neuronal. Este avance permitirá a los neurólogos hacer experimentos crónicos, y eventualmente aplicarla en tratamiento para patologías como Alzheimer o Parkinson.

“En la Universidad de Texas en Dallas también hemos diseñado electrónicos que están sobre el material que imita los módulos del cerebro. Adaptamos procesos de semiconductores para crear dispositivos en una nueva plataforma amigable con los sistemas neuronales”.

Esta investigación en la que participa David Arreaga Salas, está en la etapa de pruebas in vivo (en ratas y en simios). Trabajan con diversos laboratorios en el mundo para validar la seguridad del dispositivo, y han comprobado en diversos estudios que la respuesta es positiva.

El grupo tiene cuatro años en la investigación y hace unos meses, la agencia estadunidense de proyectos de investigación avanzada para la defensa (DARPA), les otorgó un apoyo de un millón de dólares para los siguientes tres años de trabajo. Con este presupuesto planean llegar acercar estos dispositivos al mercado para uso humano.

Electrónica flexible

Como parte de su estancia de doctorado en la Universidad de Texas, Arreaga Salas se dio cuenta que la investigación —además de ser aplicable a dispositivos biomédicos— también es adaptable a la electrónica flexible en aparatos comerciales como teléfonos, televisiones y tabletas.

“Nos dimos cuenta que podíamos elaborar electrónicos completos y comercializables. Al terminar el doctorado voy a lanzar una empresa comercializando esta plataforma polimérica para construir aparatos de uso cotidiano de mejor desempeño.

Vanguardia

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